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A vinda era da ilimitada – e gratuita – energia limpa

Nicky Loh/Bloomberg

Na década de 1980, os principais consultores estavam céticos sobre telefones celulares. McKinsey & Company observou que os aparelhos eram pesados, as baterias não duram muito tempo, a cobertura era parcial, e o custo por minuto era exorbitante. Ele previu que em 20 anos o tamanho de mercado total seria de cerca de 900 mil unidades, e aconselhou a AT & T para largar esse mercado. McKinsey estava errado, claro. Havia mais de 100 milhões de telefones celulares em uso de 2000; há bilhões agora. Os custos caíram tanto que até mesmo os pobres – em todo mundo – podem pagar um telefone celular.

 

Os especialistas estão dizendo o mesmo sobre a energia solar agora. Eles observam que, depois de décadas de desenvolvimento, a energia solar fornece quase 1 por cento das necessidades de energia do mundo. Eles dizem que a energia solar é ineficiente, muito caro para instalar, e não confiável, e vai falhar sem subsídios governamentais. Eles também estão errados. Solar será tão onipresente quanto os telefones celulares são.


 

Futurista Ray Kurzweil observa que a energia solar vem dobrando a cada dois anos para os 30 anos passados – como os custos foram caindo. Ele diz que a energia solar é de apenas seis duplicações – ou menos de 14 anos – longe de atender 100 por cento das necessidades de energia de hoje. O consumo de energia continuará a aumentar, de modo que este é um alvo em movimento. Mas, pelas estimativas do Kurzweil, fontes renováveis de baixo custo irão fornecer mais energia do que o mundo precisa, em menos de 20 anos. Mesmo assim, nós estaremos usando apenas uma parte em 10.000 da luz solar que cai sobre a Terra.

 

Em lugares como a Alemanha, Espanha, Portugal, Austrália, e do sudoeste dos Estados Unidos, a produção de energia solar residencial escala já chegou a “paridade de rede”, com preços médios da energia elétrica residencial. Em outras palavras, não custa mais a longo prazo, a instalação de painéis solares do que comprar eletricidade de empresas de serviços públicos. Os preços dos painéis solares caíram 75 por cento nos últimos cinco anos e vão cair muito mais na medida  que as tecnologias para cria-los evolua e escala de produção aumente. Em 2020, a energia solar será a preço competitivo com a energia gerada a partir de combustíveis fósseis em uma base sem subsídio na maior parte do mundo. Na próxima década, vai custar uma fração do que as alternativas baseadas em combustíveis fósseis irão.

 

Não é apenas a produção de energia solar que está avançando a um ritmo rápido; também existem tecnologias para aproveitar o poder do vento, biomassa, térmica, das marés e energia waste-quebra e projetos de pesquisa em todo o mundo estão trabalhando para melhorar a sua eficiência e eficácia. A energia eólica, por exemplo, também tem descido acentuadamente no preço e é agora competitivo com o custo de novas usinas a carvão nos Estados Unidos. Irá, sem dúvida, a energia solar, dar um uso para seu dinheiro. Haverá avanços em várias tecnologias diferentes, e estes irão acelerar o progresso geral.

 

Apesar do ceticismo de especialistas e da crítica por opositores, não há dúvida de que estamos caminhando para uma era de energia limpa ilimitada e quase de graça. Isto tem implicações profundas.

 

Em primeiro lugar, haverá interrupção de toda a indústria de combustíveis fósseis, começando com empresas de serviços públicos – que terá de enfrentar a queda da demanda e, em seguida, a falência. Vários deles vê a escrita na parede. Os espertos estão adotando a energia solar e do vento. Outros estão fazendo lobby para impedir o avanço da energia solar – a todo custo. Testemunhe como os grupos em Oklahoma convenceram os legisladores a aprovar uma sobretaxa sobre instalações solares; a vitória limitada que os grupos apoiados pelos irmãos Koch ganhou em Arizona impor um US $ 5 por mês sobretaxa; e as batalhas sendo travadas em outros estados. Eles estão lutando uma batalha perdida, no entanto, porque os avanços não se limitam aos Estados Unidos. Países como Alemanha, China e Japão estão liderando o ataque na adoção de energias limpas. Instalações solares ainda dependem de outras fontes de energia para fornecer energia quando o sol não está brilhando, mas as tecnologias de armazenamento de bateria vai melhorar muito ao longo das próximas duas décadas que as casas não será dependente das empresas de serviços públicos. Nós iremos de debater os incentivos para a instalação de energias limpas para debater subsídios para empresas de serviços públicos para manter suas operações indo.

 

O ambiente vai certamente beneficiar da eliminação de combustíveis fósseis, que também irá impulsionar a maioria dos setores da economia. Os carros elétricos vão se tornar mais barato de operar do que os fósseis de queima de combustível, por exemplo. Nós seremos capazes de criar água limpa ilimitada – fervendo a água do oceano e condensando-o. Com uma energia barata, os nossos agricultores também pode cultivar frutas e vegetais hidropônicos em fazendas verticais localizados perto dos consumidores. Imaginem arranha-céus localizados em cidades que crescem alimentos em edifícios de vidro, sem a necessidade de pesticidas, e que reciclam nutrientes e materiais para garantir que não haja impacto ecológico. Vamos ter a energia necessária para 3D-imprimir os nossos bens de consumo diário e para aquecer as nossas casas.

 

Estamos certamente caminhando para a era da abundância que Peter Diamandis tem escrito sobre – a época em que as necessidades básicas da humanidade são atendidas por meio de tecnologias que avançam. O desafio para a humanidade será compartilhar esta abundância, garantindo que estas tecnologias tornam o mundo um lugar melhor.

 

Fonte: http://www.washingtonpost.com/blogs/innovations/wp/2014/09/19/the-coming-era-of-unlimited-and-free-clean-energy/

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